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是玩具还是入口? 智能音箱掀起又一场“百箱大战”

发布时间:2017-09-12 09:18:46  来源:每日经济新闻   编辑:张宏伟  背景:

  每经记者 张斯 实习记者 王星平 每经编辑 曾健辉

  在尝试过手机APP、机器人和智能电视均效果不佳后,智能音箱成为下一个被盯上的智能家居控制中心。9月6日,小米对外介绍了小米AI智能音箱在产品和布局上的计划。此前不久,天猫精灵、出门问问等多个品牌的智能音箱也已被推出。

  智能音箱作为智能家居入口和家庭人工智能交互的切入点,自年初以来市场不断升温,吸引各路厂商竞相进入,成为今年智能硬件市场一大热点。但由于各家产品差异化不大、使用场景单一等问题,让智能音箱一度被人戏称为生活中的“大玩具”。究竟是“玩具”还是“入口”?小米智能产品副总裁唐沐在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,所有的问题都来源于需求,只要有需求,所有问题都会得到解决。

   “玩家”陆续入局

  设想一下,当你每天一进家门,只需说一声“我回来了”,家中的空调、加湿器等电器就自动打开;当你在厨房炒菜不知道下一步该放什么而手忙脚断的时候,只需询问一句,所有步骤就自动播送;当你闲暇时候想听音乐时,无需动手找手机,只需动动嘴,你平常最喜欢听的音乐便会自动播放……上述智能化生活场景正逐渐成为现实,而将这些生活场景日常化的,或许只是一台智能音箱。

  2014年11月6日,亚马逊在官网低调地上线了一款搭载智能助手Alexa的智能音箱——Amazon Echo。随后,这款智能音箱以掀起风潮之势迅速被众多消费家庭所追捧。如今,在太平洋的东边,亚马逊智能音箱Echo的出货量已经超过了1000万台,占据了美国70%的市场。这也意味着每8个美国家庭就拥有一台Echo。投资机构摩根士丹利的分析师甚至将他称为继iPad之后“最成功的消费电子产品”。随后,谷歌、苹果、Facebook等著名企业的智能音箱产品纷纷亮相,有机构甚至预测,智能音箱在2020年将覆盖75%的美国家庭,达到9420万台。

  显然,亚马逊掀起的智能音箱潮流也很快涌向了太平洋的另一边,中国企业在智能音箱领域也开始积极布局。早在2015年,京东就曾携手科大讯飞联手推出叮咚智能音箱。而到了2017年,中国的智能音箱市场彻底进入“百箱大战”阶段。阿里巴巴、百度、联想、小米、出门问问和喜马拉雅等公司都相继发布了智能音箱。此前腾讯也在公开场合透露公司正在研发智能音箱。

  至此,智能音箱这条赛道上的选手涵盖了互联网巨头、知名硬件企业、电商平台、传统家电厂商以及如雨后春笋般涌现的大量人工智能创业公司。而像科大讯飞、思必驰、云知声等国内人工智能技术企业,也以提供语音助手技术等方式,参与到这场汹涌澎湃的热潮中来。比如天猫精灵的语音技术就来自思必驰。

  家电产业观察家梁振鹏在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,智能音箱的出现是符合一定市场需求的,各种企业入局也在情理之中。随着年轻消费者数量的不断增多,未来有可能会有更多的企业加入到智能音箱这一领域。

  记者了解到,目前中国在智能音箱市场布局的企业主要有三类:一是以喜马拉雅“小雅”为代表的内容公司,这类企业布局更多是希望通过内容的智能播放提升用户在聆听场景下的交互体验;二是包括Rokid、出门问问、Broadlink等在内的“智能公司”,在他们的产品里,音乐内容只是众多功能之一,更多的亮点在语音交互、连接智能家居上;而第三种则是小米、阿里、京东和联想等“巨头公司”,他们背后是庞大的商业生态。

  “互联网公司做硬件的冲动是一直有的,而且是难以遏制的,但从目前来看,我还没有看到任何一家互联网公司对这个硬件会有必成的决心。”唐沐表示,如果智能音箱已经被证实是风口,BAT这些巨头一定会比现在投入更多。

  研究机构Strategy Analytics预测称,2017年全球智能音箱销量可突破千万台级别,未来5年内,其产值能达到接近百亿美元的规模。另据工信部预测,2017年全球智能语音产业规模可达112.4亿美元,未来5年复合年均增长率可超30%。

   争夺物联网智能家居风口

  醉翁之意不在酒,表面上看这是一场围绕智能音箱的硬件市场“抢夺战”,但从更深层次的角度分析,尽管智能音箱能够实现丰富的功能且有着畅销的前景,但这样一款并非十分刚需的产品,在短时间内能吸引众多巨头集体入局,背后的逻辑显然不会这么简单。业内人士表示,互联网或语音技术公司扎堆进入智能音箱领域,最大的盘算在于用智能音箱来推广自己的语音交互技术,争夺物联网智能家居风口。

  思必驰CMO龙梦竹在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,企业布局智能音箱,抢占的是整个互联网和家居中控的未来。其中最重要的是语音交互整体的使用,因为语音交互是未来的人机交互的主要方式。

  做还是不做,这是个问题。但目前来看,大多数企业都还是选择了前者。出门问问创始人李志飞此前表示,虽然智能音箱的体量提升、技术成熟都需要时间,但如果企业今天不开始做这个事情,未来4年就算技术成熟、用户有了这个需求,也跟你没有关系了。

  事实上,在智能音箱火热之前,路由器、开关、电视和机顶盒等,都曾被视作家居入口且不乏巨头涌入。但这一次,相较以往,阵容和声势都要雄壮得多。

  “智能音箱只是一个硬件载体,其本质与其他硬件并没有什么两样。”多位业内人士在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,其实基于语音交互技术的入口产品可以是音箱,也可以是电视机等家居产品,甚至可以是室内可及的智能设备,之所以选择音箱作为突破口,只是因为音箱能够在承担自身功能外还能承担厂商的一些战略意图,且落地实施相对较为简单,是目前业界公认最为平衡的一个载体。

  “从整个语音交互大方向来说,是从感知智能到认知智能的转换,未来是会往抽象思维智能个方向去转化。现在语音交互技术还处于认知智能阶段。”龙梦竹说。

  中信证券行业分析师认为,语音识别是下一个崛起的人机交互方式。但是语音识别的能力上,目前仍属于爬坡阶段,由于智能音箱的使用场景较简单明确,是语音识别产品合适的开端,因此巨头们纷纷布局,期望能在该领域抢占先机。

    是“入口”还是“玩具”?

  受亚马逊Echo缔造的商业传奇所鼓舞,短短半年时间,市场上就已经出现数十家智能音箱玩家。但相比Echo在国外的火热表现,中国智能音箱市场表现得十分冷淡。据有机构粗略统计,中国智能音箱目前的月销量不足2万台,年销量最多20万台左右。即使是深耕智能音箱市场两年的叮咚音箱,年销量也仅10万台左右。

  行业热潮与用户冰冷形成了强烈的反差,梁振鹏认为这比较正常:“音箱行业在中国是个严重过剩的行业,智能音箱是对原来的普通音箱的一个替换,消费者是否愿意替换还不一定。加上中国市场与国外市场的差异化,这也可能导致智能音箱在中国销量不好。”

  当然,除了市场环境的不同,产品功能单一化也是目前整个智能音箱产业需要解决的问题。“目前智能音箱更多的还只是呈现内容,使用场景还比较单一,整个生态并没有打通。”唐沐说

  目前市场上的智能音箱存在两种,一种是以亚马逊Echo为代表的智能助手类音箱,以语音交互技术为重点,成为智能家居的控制中心,国内的叮咚音箱,天猫精灵同属这种类型;另一种是以内容分享为主的内容智能音箱,将音箱作为音乐、有声读物等流媒体内容的载体,国内以小雅为代表。

  从目前的情况看,这几类音箱的差别并不是十分明显,大部分音箱的主要功能都还集中于在音箱原有功能上增加更多的内容,只是通过语音操控来体现智能化,这也一度让智能音箱被人戏称为家庭中的“大玩具”。此前亚马逊的工作人员也坦言,现阶段的智能音箱还只是做了一些语音控制,技术上并未达到完美,也还没有打通亚马逊的电商渠道,而在未来,智能音箱将会具有更加丰富的想象空间。

  “在初期可能各家产品的差异化不是很大,但由于不同产品的用户规模累加速度不同,后期用户增长迅速的产品在智能优化方面也会更加有优势,差异化也会越来越大。”唐沐表示,智能音箱布局过程中最大的问题就在于需求,其一直在寻找那个高频的需求并尽量将需求激发出来。

  证券分析师张颖在研报中指出,无论是对接线上的互联网服务,还是线下智能家居系列产品,若无法形成产品、应用以及数据的生态闭环,则智能音箱的入口目标就难以达成。


本文来源:每日经济新闻

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